垂直農場成功需要什麼?

31 5 月, 2020


本文由Paul Adams在 新食品經濟。 新食品經濟是一個非營利性新聞編輯室,報導了影響我們飲食方式和飲食的力量。閱讀更多 newfoodeconomy.org


AeroFarms是世界上最大的工業農場,位於新澤西州紐瓦克的一扇無窗灰色建築內。面積為70,000平方英尺的羽衣甘藍,芝麻菜,嬰兒沙拉蔬菜和草藥生長在沒有土壤的托盤中,但尚未全部使用。它們的根通過有水分的空氣向下生長。這是一個乾淨,精心設計的設施,外面的訪客必須經過衛生的步伐才能進入,並經過一系列的殺菌洗腳池;穿上配有贓物,工裝外套和發網的衛生製服;最後通過除塵壓縮空氣只有到那時,才能看到成千上萬的植物在霓虹燈下生長在80英尺長,36英尺高的架子中,這些架子排列在過道中。

當然,像AeroFarms這樣的垂直農場也受到批評。但是擁護者說他們是未來,從與垂直農場相關的頭條新聞的數量來看,您可能會得出結論,那些擁護者是正確的-我們需要做的就是靜坐觀察,而常規農業逐漸枯萎,農場恢復荒野和閃閃發光,無污染的種植設施成為我們城市景觀的新組成部分。

帶LED的航空農場
照片由AeroFarms提供

垂直農場的興起

畢竟是在今年夏天 軟銀願景基金,該公司的投資者包括沙特阿拉伯王國的公共投資基金,蘋果,富士康,高通和夏普,它們投入了2億美元(據稱這是有史以​​來最大的農業技術投資),以幫助這家總部位於舊金山的公司 大量 實現在每個人口超過一百萬的城市中建立垂直農場的願景。同時,研究公司Global Market Insights最近預測,垂直農業市場將值得 130億美元 到2024年,其中70%以上的價值來自於室內農業運營,例如AeroFarms和Plenty。

很容易看到吸引力。通過將自己與外界隔離,垂直農場可以免除農藥。他們用水很少。 AeroFarms聲稱,僅使用傳統農場的5%的水就可以種植果嶺。他們可以將食品從農場到盤子的航行時間從數百英里或數千英里縮短到僅幾步之遙。不利的一面是:這些設施的建造成本很高,而且它們大多用昂貴的電力代替了免費的陽光-如此之多的電力,很可能會消滅更少食物里程所帶來的碳優勢。

但是它們的生產力非常高。 AeroFarms首席市場官Marc Oshima解釋說,部分原因是它們全年運營,部分原因是它們可以堆疊10或20棵深的植物。而且,當今的高科技垂直設施還可以微調氣流,濕度,光的強度,波長和持續時間等變量,以及將營養豐富的水直接輸送到根部。這樣一來,每家工廠都能“在需要時得到所需的東西”。這樣一來,我們就可以在12到16天內種出果嶺。大田要花30到45天,”大島說。 “按年化計算,我們的生產率是農田的390倍。”

為什麼垂直農場沒有取代傳統農業

令人印象深刻,但不足以引發常規農業的崩潰。迄今為止,垂直農場僅種植了有限的農作物。他們似乎距離種植占美國農業一半以上的玉米和大豆還差得遠。至於用室內設施代替美國大約4億英畝農田的想法,這並不是特別可靠。假設由於垂直農場的生產力提高,我們可以將必要的耕地減少400倍。 (一旦開始進入穀物,豆類和其他蔬菜,我們可能就做不到。)我們仍然需要一百萬英畝的室內面積或大約一千個世界貿易中心的空間。

因此室外農業的滅亡將不會發生。但是垂直耕作背後有很多精明的錢,還有許多接受過技術培訓的人,他們的最佳技能是在學習市場的來龍去脈時換檔。

這裡發生了什麼事。問題是,什麼?

低光,高密度,周轉時間短

對於克里斯·希金斯(Chris Higgins),室內農業產業出版物的創始人 都市農業新聞,目前垂直農業成功的公式包括“低光照強度,高植物密度,短周轉作物”。也就是說,一種不需要大量電力並且每單位時間和空間產生大量產品的農作物。這就是說,在可預見的未來,沙拉市場是一個觀察垂直農場增長的地方,沙拉市場的蛤殼盒裝的一美元一盎司的蔬菜越早越好。

馬克·奧西瑪(Marc Oshima)說,嬰兒綠色食品是一個80億美元的市場,被認為是其中最危險的市場之一。他指出,田間種植的帶葉蔬菜高度依賴於水的可利用性,並且容易受到微生物的污染。

在受控的室內環境中種植它們可能會改變該方程式。

Green Sense Farms首席執行官Robert Colangelo認為,這使得在市場上區分生菜更具挑戰性,在艱難的市場中取得成功的方法就是將最終產品的質量放在首位。垂直農場,由於其嚴格的環境控制和本地交付,很可能在這裡具有優勢。

但是,綠色之外還有生命嗎?

有幾種作物可能很快會添加到綠色和草藥的輪作中,尤其是草莓。但是正如希金斯指出的那樣,隨著種植者開發出適合室內種植的植物株系,這種遊戲可能會改變。他說:“現在,我們只是在使用田間品種。除非我們種植需要低光的農作物,否則我們的行業不會有大量增長。這是非常可行的,但是直到該行業達到一定臨界水平時,人們才真正開始開發它們,而且很難說何時會發生。在事情開始之前,我們將看到很多失敗。”

垂直農場旁的採摘者
照片由AeroFarms提供

Colangelo預計在不久的將來將超越常規食品市場:“下一個領域是用於生物製藥的植物蛋白和植物藥。種植用於家庭送貨的農作物,可以完全遍及實體商店。在未來五年中,這將是一個巨大的變化。”

尋找商業模式

這種變化的一部分將在於種植的農作物。但同樣重要的是,隨著垂直農民發現有效的商業模式而發生的變化。

目前,這是一個迫切的需求。想想AeroFarms,這是世界上最大的垂直農場,佔地70,000平方英尺。一年前,世界上最大的垂直農場更大:一家名為FarmedHere的公司,該公司在芝加哥郊區90,000平方英尺的倉庫中種植果嶺。那個農場在一月份關閉了。的 芝加哥論壇報 考慮到能源和勞動力成本,該公司的底線“通過放棄農場而看起來要好得多。”去年,亞特蘭大的PodPonics既出售了交鑰匙農場的“豆莢”,又種植了自己的農產品,但它破產了,無法迅速擴大規模以維持生計。

“大規模投資是大部分投資的方向,”垂直農業協會聯合創始人亨利·戈登·史密斯說。 “但是在很多情況下,它們太新了,無法盈利。您可以擁有世界上所有的規模和效率,但是您仍然必須銷售數百萬單位的產品。”

一旦獲得一筆大筆投資,您就會失去一些自由。羅伯特·科朗格洛(Robert Colangelo)的“綠色意識”(Green Sense)即將在拉斯維加斯建造其第四個農場,成本不到500萬美元。 “有了大筆投資,您就可以讓大投資者監視您所做的一切,” Colangelo說。 “僅僅因為有錢,並不意味著您可以加快學習進度;您仍然必須經歷同樣的反複試驗,這需要耐心。”

希金斯同意。 “隨著農場的擴大,物流變得更加重要:分銷,卡車,投入品。如果您簡化了自動化流程並投入了與您的自動化流程配合使用的農作物,那麼現在您需要訪問主要雜貨店的貨架空間,並專注於銷售以非常快地在貨架上轉身。”

大型,中型和小型運營

根據戈登·史密斯(Gordon-Smith)的估計,美國大約有25家垂直農業公司,其生長空間為5,000平方英尺或更多,而像AeroFarms一樣,只有大約六家公司經營20,000或更多。

希金斯說,在這25個中等規模的農場中,有些“非常健康”。 “這有助於他們維持較低的利潤率。”

Colangelo說,在一個更成熟的行業中,規模較大的農場將具有不可否認的優勢,但是如今,隨著技術的發展日新月異,“如果您建設規模較小的農場,您的承諾就不會那麼堅定。如果兩年前您購買了價值200萬美元的燈,那麼在短時間內,您的大型農場將被淘汰。”

較小的操作也更靈活。 Green Sense的業務模式是建立其每個農場以供應特定客戶,並在正確的位置以所需的數量種植所需的特定作物。客戶可能是連鎖超市,大學校園或軍事基地。 “我們找出了他們每天使用的果嶺的確切數量和品種,然後我們重新建造了農場。”

市場上的蔬菜
NeONBRAND攝於Unsplash

戈登-史密斯(Gordon-Smith)援引總部位於紐約市中心的FarmOne作為另一項業務,成功地將重點放在需求上。 FarmOne定位於一個特定的,有特色的利基市場:高端餐廳。該農場的網上商店列出了按訂單種植的特產作物,例如小茴香牛膝草和20多種羅勒。

波士頓附近的FreshBox首席執行官Sonia Lo表示,它是僅有的“毛利潤率正”的商業農場之一。她的農場是模塊化的,建在320平方英尺的集裝箱中,每個集裝箱都有自己的溫度,濕度和氣流,可以根據農作物的需求進行定制。多個容器可以在單個倉庫中聯網在一起,以受益於大型安裝的規模經濟,同時保持小型容器的靈活性。 “長葉萵苣和羅勒生長之間存在20度的差異,因此,在單個空間中,您並沒有針對任何一種植物進行優化。集裝箱化是我們的解決方案,” Lo說。

她說,這種方法使每平方英尺的農作物產量高達田間農場的2000倍。

而且,她補充說:“我們也很幸運有非常耐心的投資者。”

超越綠色

垂直農場仍處於起步階段。高科技投資者的存在和他們中許多人採取的以技術為導向的方法實際上保證了許多人將採用技術行業的方法來站穩腳跟–隨著機會的出現,目標市場,技術和商業模式的變化也隨之順暢。當然,有些人最終將利用他們所學到的有關小規模經營的知識,並用它來為餐館和雜貨店建造高產量的農場“機器”。有些會吸引到餐館或種植特色產品。其他人將在更遠的地方徘徊。

但是,在短期內,為了保持可持續性,他們需要擅長於當前的業務-不斷增長的綠色業務。這並不容易。

Colangelo說:“人們來自技術背景,他們在學術上了解它,但從生產角度來看卻不是。或者他們來自商業世界,他們不了解科學和發展。”

戈登·史密斯(Gordon-Smith)說:“儘管您可能會相信,但這些農場不是由機器人經營的。” “有些人認為他們正在從事農場業務,因此他們創建了一家科技公司。您需要具有個人風格的種植者,並且需要尊重該人並堅持下去。”

克里斯·希金斯(Chris Higgins)預測,通過謹慎的投資,該行業將繼續增長,但是,當主要的新鮮農產品品牌開始轉向垂直種植時,下一個重大轉變可能會發生。 “他們一直在密切關注。如果一家大型的傳統農業公司介入,那將真正開始使其成為主流。”

Gordon-Smith說:“極端聰明的人經營著所有這些公司,他們即使有少量銷售,也知道如何獲得融資。” “從現在開始的五年裡,如果他們不賺錢,他們可以繼續賺錢。也許不是20年,而是5年。”

在評論中告訴我們

  • 您如何看待垂直農業?
  • 您曾經在室內種植食物嗎?
  • 您認為使城市綠化和本地化食品生產的最佳方法是什麼?

特色圖片: 照片由AeroFarms提供

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