巧克力的真相:如何選擇健康且合乎道德的可可產品

7 6 月, 2020


很少有食物能像巧克力那樣產生熱情。可可樹的學名叫Theobroma(希臘語為“眾神的食物”),也許是不可避免的。

如今,我們可能仍認為巧克力是一種天堂般的物質,但是與以古代方式採摘和製備巧克力的中美洲美國人相比,我們以大大不同的方式食用了更多的巧克力。當然,這會對健康產生影響。

巧克力對您有害嗎?您應該限制消費,還是要完全擺脫飲食習慣?還是實際上是一種保健食品?

關於與巧克力貿易有關的童工,奴隸制,赤貧和環境惡化的報導又如何呢?是否可以獲得“無罪”巧克力?如果是這樣,您如何確定哪些巧克力產品為巧克力種植者及其社區的福利做出了貢獻?

巧克力簡史

可可樹可可樹原產於中美洲和南美洲。阿茲特克人認為這些種子是智慧之神Quetzalcoatl的禮物。在拉美近現代的幾個世紀以來,可可豆被認為足夠有價值,可以用作貨幣。瑪雅人和阿茲台克人都認為可可豆具有神奇的特性,適用於出生,婚姻和死亡的最神聖的儀式。

在巧克力的大部分歷史中,它既可以用作苦味飲料,也可以加熱或發酵成酒精。當哥倫布從美洲歸來後將可可豆引入歐洲上流社會時,它引發了可可熱潮,導致歐洲人殖民化並奴役了中美洲和西非的大片土地,從而急於種植和控制可可種植園。

19世紀歐洲的工業革命將新方法應用於巧克力生產。鹼化鹽可減少苦味。 “荷蘭可可”工藝將可可脂從酒中分離出來,使其更容易,更便宜地進行大批量生產。在美國,20世紀初期的發明家和企業家Milton Hershey和Franklin Mars將巧克力從當地的手工產品轉變為大規模生產的工業食品。特別是好時(Hershey)的牛奶巧克力,加上史詩般的糖分,足以使整個國家變成巧克力迷。

這些天,美國人 消耗 每年價值約180億美元的巧克力,平均每人不到10磅。請記住,這只是平均水平:有些人棄權,所以有些人的飲食方式比這還多!

毫無疑問,巧克力可以很美味-但是它對您的健康有何影響?

巧克力的健康益處

心形可可粉
iStock.com/p_saranya

讀完所有內容後,您可能會不相信它-但是巧克力得到了不公平的壞說唱。人們說它會引起痤瘡。你應該吃角豆樹;那是垃圾食品但是這些指責不僅是不當且不准確的,而且還錯誤地將美味的食物歸罪於食物,而事實證明這些食物具有極為重要的治愈能力。

實際上,越來越多的可靠科學證據表明,巧克力中含有許多有益心臟和健康的植物化學物質,對身心都有好處。

巴拿馬海岸的聖布拉斯群島的古納人熱愛可可已有數千年的歷史,直到今天,可可飲料仍是他們飲食的中心。一個 國際醫學雜誌 文章 已報告 儘管貧困嚴重,但在自己的島嶼上繼續喝可可的古納(Guna)與心髒病發作,中風,糖尿病和癌症所致的死亡率相比,在遷往內地城市和郊區時會放棄那些心愛的人。

巧克力是多種抗氧化劑的來源

現在顯然,除了這兩組的可可消費量之間的差異之外,還有很多事情要做。但是事實仍然是,飲用可可似乎是健康賬本的積極方面。我們如何解釋呢?一方面,巧克力是一種 豐富 抗氧化劑的來源。這些物質可減少氧化反應引起的持續的細胞和動脈損傷。

您可能聽說過一種稱為多酚的抗氧化劑。這些是植物性食品(如紅酒和綠茶)中的防護化學品。事實證明,巧克力特別富含多酚。根據 研究人員 在達拉斯的德克薩斯大學西南醫學中心,在巧克力中也發現了與紅酒中相同的抗氧化特性,可預防心髒病。

巧克力如何預防心髒病?的 氧化 低密度脂蛋白膽固醇被認為是促進冠狀動脈疾病的主要因素。這種蠟狀物質氧化時,往往會粘在動脈壁上,增加心髒病發作或中風的風險。但是,巧克力可以解救!巧克力中的多酚可抑制LDL膽固醇的氧化。

還有更多。動脈粥樣硬化的原因之一是血小板凝結在一起,這一過程稱為聚集。的 多酚 在巧克力中抑制這種結塊,進一步降低了動脈粥樣硬化的風險。

高血壓是心髒病的眾所周知的危險因素。它也是腎衰竭的最常見原因之一,並且是導致多種癡呆和認知障礙的重要原因。研究表明,每天食用一小塊黑巧克力可以 降低血壓 在輕度高血壓患者中。

可可可能與改善心血管健康有關

為什麼有時會告知患有心髒病危險因素的人每天服用嬰兒阿司匹林?原因是阿司匹林使血液稀薄並減少了血凝塊形成的可能性(血凝塊在許多心髒病和中風中起關鍵作用)。 進行研究 加州大學戴維斯分校營養系的研究人員發現,巧克力可以使血液稀薄,並且具有與阿司匹林相同的抗凝血活性。加州大學戴維斯分校的研究員卡爾·基恩說:“我們的工作支持長期食用可可可能與改善心血管健康有關的概念。”嗯-彈出嬰兒阿司匹林或吃些巧克力;您會選擇哪一個?

您必須吃多少巧克力才能獲得這些好處?少於您的想像。根據一個 研究 發表於 美國臨床營養雜誌,在美國平均飲食中僅添加半盎司的黑巧克力就足以使總抗氧化能力提高4%,並減少LDL膽固醇的氧化。

這不只是理論,在現實世界中也是如此。在一個 研究 由斯德哥爾摩卡羅林斯卡研究所(Karolinska Institutet)在2009年發布的1000名心髒病發作倖存者中,每週吃幾次黑巧克力的患者與完全不吃巧克力的患者相比,死於心髒病的風險降低了三倍。

巧克力,情緒和心理健康

情侶擁抱和微笑
iStock.com/PeopleImages

巧克力的好處是否僅限於身體健康?幾乎不。長期以來,巧克力以其對人類情緒的顯著影響而聞名,我們現在開始理解為什麼。

巧克力是 最富有的 一種已知的鮮為人知的物質,稱為可可鹼,咖啡因的近親。可可鹼與咖啡因一樣,也與哮喘藥物茶鹼一樣,屬於被稱為黃嘌呤生物鹼的化學組。巧克力產品包含少量咖啡因,但不足以解釋巧克力的吸引力,魅力,成癮和功效。巧克力產生的情緒增強可能主要歸因於可可鹼。

巧克力還含有其他與 心情 提升效果。一種是苯乙胺,它會觸發愉悅的內啡肽的釋放並增強多巴胺的作用,多巴胺是一種與性喚起和愉悅相關的神經化學物質。當人們墜入愛河時,苯乙胺會釋放到大腦中。那些說服我們在情人節送巧克力給親人的營銷人員知道他們在做什麼。

巧克力中發現的另一種物質是anandamide(來自梵語“ ananda”,意為和平幸福)。一種在大腦中自然產生的脂肪物質,anandamide已被 隔離的 由聖地亞哥神經科學研究所的藥理學家從巧克力中提取。它與大麻素(如大麻中的主要精神活性成分)之類的大麻素結合在大腦的相同受體部位,並產生興高采烈和興奮的感覺。 (如果這變得更廣為人知,他們會將巧克力定為非法嗎?)

如果還不夠,還可以加巧克力 提升 腦內血清素水平。女性通常在PMS和月經期間的血清素水平較低,這可能是女性通常在這些時間的周期中對巧克力的渴望更大的原因之一。患有抑鬱症的人通常具有較低的5-羥色胺水平,這解釋了為什麼開發了一類稱為選擇性5-羥色胺攝取抑製劑(包括百憂解,帕克西爾和佐洛夫)的抗抑鬱藥物來提高大腦中5-羥色胺的水平。

巧克力不健康的一面

堆名牌巧克力
iStock.com/skodonnell

那麼,為什麼巧克力有這樣的聲譽呢?大多數商業巧克力都帶有一些不愉快的特徵。當然,首要的是糖。現在,我確定您不需要關於過量食用糖的危害的另一場演講。但是,如果您想變得肥胖,並顯著提高患肥胖的機率 糖尿病心髒病癌症老年癡呆症 疾病,含糖量高的食物(包括高果糖玉米糖漿)只是門票。還有一些商業巧克力比巧克力含有更多的糖!

巧克力會導致痤瘡嗎?牛奶巧克力中的牛奶已經 顯示 這樣做,但是我沒有看到任何證據表明黑巧克力。

然後是對重金屬的擔憂。

獨立研究發現,巧克力中的鉛和鎘含量通常高於加州65號提案的水平。 播種 是一家組織,該組織最近資助了對120多種巧克力產品進行的此類測試,發現幾乎所有巧克力產品都含有一定量的這些金屬。這導致他們向20多個受歡迎的巧克力品牌發送了法律通知。

為什麼這很重要?鉛具有已知的神經和行為風險,而鎘可引起 嚴重損害 到腎臟,肝臟,骨骼和生殖系統。對於孩子來說,沒有鉛是安全的-一些周圍最大的巧克力消費者。與成年人相比,由於兒童較小的身體和發育中的大腦,他們比成年人更容易攝取鎘和其他重金屬。

有好消息。某些品牌的含量無法檢測到,例如瀕危物種和商人喬的巧克力。 2018年,As You Sow與好時(Hershey),火星(Mars),雀巢(Nestle)和嘉吉(Cargill)建立了合作夥伴關係,以確保對其巧克力產品進行獨立測試,以確定鉛和鎘的來源以及降低其危害公共健康風險的方法。與大多數食物一樣,我們大多數人可能沒有吃到我們可能會遇到不利影響的數量的巧克力,但這並不意味著沒有關係。要成為巧克力中鉛和鎘測試的倡導者,您可以要求自己喜歡的巧克力公司解決該問題,甚至直接捐贈給As You Sow測試基金。

甜葉菊加糖的巧克力呢?

甜葉菊來自於南美原產的甜葉菊甜葉菊。它不含卡路里,為200 比糖甜。越來越多的運動飲料和汽水公司將其添加到他們的產品中。現在,一些巧克力製造商(包括Dante Confections和Lily’s)也將其添加到他們的產品中。那是件好事兒嗎?

大概。

一方面,甜葉菊本質上是天然的(儘管垃圾食品工業是 發現 處理方式)甚至可能具有預防疾病的潛力。 2017年的一項研究 藥用食品雜誌 暗示 它可以幫助預防代謝綜合徵和相關疾病。其他研究告訴我們 威力 幫助降低高血壓。

另一方面,有一些 進行中 有關甜葉菊中天然存在的化合物的研究,一些科學家擔心這可能會導致癌症和基因突變。在這一點上,我們尚無令人擔憂的理由,但甜葉菊的廣泛使用,尤其是以其加工得更多的形式,仍然是一種新現象。毫無疑問,我們將在未來幾十年和幾十年中學到更多。

最安全的方法可能是訓練您的味蕾,以享受上等巧克力的味道而又不增加甜味-而甜葉菊可能是最好的選擇。如果您在Hershey Krackel和NestléCrunch上長大,則可能需要一段時間。但是,就像任何復雜的口味一樣,您會隨著時間和實踐而到達那裡。在幾個月後,您可能會品嚐到一盒優質的黑巧克力,閉上眼睛,然後宣稱:“口感略帶澀,帶有淡淡的茉莉花和木質的回味。”

巧克力的社會影響

年幼的孩子切可可種子
被盜生活項目: https://www.stolenlives.co.uk/resources/#/chocolate-slaves/https://vimeo.com/135172005根據知識共享署名4.0國際許可獲得許可

好的,所以適量食用高品質的黑巧克力可能會改善您的健康。但是,地球的健康狀況以及參與巧克力貿易的人們的福利又如何呢?

可可種植園需要很長時間才能建立;可可樹直到第三年或第四年才產生種子,並且可以產生長達40年的時間。在西非,森林被砍伐,以便為更多可可種植園騰出空間。這導致一系列的環境災難,包括棲息地喪失,多樣性喪失和荒漠化等局部影響,以及碳向大氣中釋放對氣候的全球影響。

此外,西非的可可種植在很大程度上依賴於危險的石化產品,這些化學品會進一步降低土壤和水質。

但是現代可可生產的影響不僅會影響環境。它也影響著人們。

還記得歐洲殖民者在西非和中美洲建立可可種植園時如何奴役當地居民以提高其成本效益的方式嗎?好吧,那從未真正消失。

世界上大多數巧克力都來自西非。該地區許多農民的收成少得可憐,他們支付不起生活費。結果是,西非可可農場的勞動條件非常糟糕,童工是 仍然 被廣泛使用。

可可種植地區的童工

美國勞工部2015年 結論 在西非可可種植地區,有超過200萬兒童從事危險勞動-經常揮舞大砍刀,搬運神經毒性殺蟲劑並長時間勞動而沒有受教育的機會。而且其中一些孩子不是為父母工作的-他們是 被奴役

這些國家的根本問題是赤貧和財富不平等。有時奴隸制是由槍支強制執行的,有時是由飢餓執行的。但是,當農民每天要支付70美分的稅來種植巧克力時,他們很難維持生計,有些人會採取絕望的措施來生存。

西非的大多數可可都被好時,雀巢,火星和吉百利等大公司購買。綠色美國社會正義經理Caroline Chen告訴我,雀巢和火星至少正在努力消除巧克力貿易中的奴隸制和極端貧困。另一方面,好時似乎並沒有做那麼多。她告訴我,該公司一直在用虛假的公關承諾“洗刷”問題,同時繼續依靠極端的殘酷和不公正對待為我們提供便宜又豐富的Kisses和Reese的花生醬杯。

在當前的經濟形勢下,是否有可能做出真正的改變?

畢竟,巧克力公司的高管會爭辯說,如果他們使M&M和Kit Kat巧克力棒的價格太高,人們將不再購買它們。

歐洲可可組織之聲組織董事總經理安東妮·福恩特(Antonie Fountain)算了一筆賬:科特迪瓦的生活工資每天約2美元,而大多數可可豆農每天的收入只有70美分。花費在巧克力棒上的每一美元,最終只有3-6美分落在農民手中。因此,付給農民的工資增加三倍,只會使我們在超市支付的費用增加6-12%。這意味著1.5盎司的好時金條在低端將從75美分上漲至79美分,在高端從83美分上漲。

您是否真的認為這種漲價會減少巧克力的銷量?我們可以看一下最近的捲菸稅歷史,以評估消費量可能下降的幅度,但幅度不大。由於較高的稅率,紐約市一包香煙 費用$ 13,而北卡羅來納州則不到5美元。相差約288%。吸煙率的差異: NC的17%,在紐約市佔11%。如果這麼高的稅收不能進一步降低吸煙率,我嚴重懷疑巧克力的利潤是否會因期望公司支付足夠的費用使供應商擺脫極端貧困和奴隸製而受到損害。

而且,不要忘記這些公司支付的高管薪水。好時的首席執行官 已收到 去年超過800萬美元。雀巢首席執行官 積聚 2016年為1100萬美元。Mars,Inc.是一家私有公司,因此我們必須猜測其所有者和領導人的收入。

供應鏈經濟學似乎有一點空間來生產不依賴奴隸制和極端貧困的巧克力。消費者可以多付一些錢。也許,如果需要的話,高級管理人員的薪水可能會少一些-至少直到種植巧克力的農民可以賺到足夠的錢養家糊口。

你可以做什麼

公平交易價格標籤
iStock.com/marekuliasz

想吃沒有這種殘酷的巧克力嗎?步驟1是僅購買經過公平交易認證的巧克力。這意味著第三方正在監視和證明農民得到了體面的報酬。儘管可以更好地執行它,並且並非所有公平交易認證系統都萬無一失,但公平交易是朝著正確方向邁出的重要一步。

有機認證也有幫助。在西非發現最惡劣的勞動條件。世界上幾乎所有有機種植的巧克力都來自中美洲和南美洲,那裡的剝削條件較少。因此,有機種植的巧克力具有無需使用合成農藥或化肥即可種植的優勢,而且通常還來自對工人進行更好待遇的地區。

而且,如果您想繼續對巧克力公司施加壓力,以做正確的事情並更快地實現目標,那麼您可以做一些事情。

  • 從僅使用絕對不是奴隸勞動生產的可可的公司購買巧克力產品。這些公司包括Clif Bar,Cloud Nine,Dagoba Organic Chocolate,Denman Island Chocolate,Divine Chocolate,Equal Exchange,Gardners Candies,Green and Black’s,John&Kira’s,Kailua Candy Company,Koppers Chocolate,LA Burdick Chocolates,Montezuma’s Chocolates,Lily’s, NewLeaf巧克力,Newman自己的有機物,Omanhene可可豆公司,Rapunzel Pure有機物,薩滿巧克力,甜土巧克力,Taza巧克力,瀕危物種巧克力公司和Theo巧克力。
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  • 關於本文的推文,並將其發佈到您的Facebook頁面。告訴您的朋友閱讀本文。分享你的意見 在好時Facebook頁面上。告訴他們,他們供應鏈中的成千上萬的孩子應該上學,而不是被迫在田間揮舞危險的砍刀和農用化學品。是時候到了好時和其他巧克力公司對其行為和供應鏈負責的時候了。

像火一樣,巧克力是另一種著名的“眾神的禮物”,巧克力具有帶來巨大好處和巨大危害的潛力。巧克力具有道德和可持續性,並且無需乳製品且無需太甜就可以食用,可以幫助我們過上更健康,更幸福的生活。這不僅是好消息,而且是減少國際可可貿易危害的有力信息。如果我們團結起來要求並獎勵那些除了利潤之外還考慮了地球和人類的人們,世界將可以毫無罪惡地享用巧克力。我要喝(可可)!

在評論中告訴我們:

  • 您如何看待巧克力?
  • 您吃符合道德標準的巧克力嗎?如果是這樣,您最喜歡的品牌是什麼?
  • 您是否曾經採取行動來支持更具道德的巧克力行業?

特色圖片:iStock.com/YelenaYemchuk





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