必不可少的但暴露無遺的是:農場工人在禁運中冒著生命危險養活一個國家

14 5 月, 2020


由伊維特·卡布雷拉(Yvette Cabrera)•最初由 格里斯

每天,當卡梅利塔(Carmelita)在加利福尼亞中部海岸的草莓園中完成轉移工作時,她都會用Lysol噴水,脫下用來保護臉部的手帕,然後將其塞入塑料袋中,然後上車。她是她兩個小兒子的唯一供養人,不能錯過一天的工作。

但是如今,隨著COVID-19大流行席捲全國,這種情況變得越來越嚴峻。 Carmelita認真遵循健康專家建議的安全預防措施,但這在現場尤其困難。她在加利福尼亞州奧克斯納德(Oxnard)工作的農場沒有執行安全協議-這位44歲的農場工人告訴格里斯(Grist)。 (Carmelita要求保留她的姓氏,因為擔心老闆會報復。)

更糟的是,她的同事們拒絕了她一再的懇求,他們要求他們保持專家建議的六英尺距離。他們笑著嘲笑她:“什麼都不會發生。”他們告訴她,如果她不想工作,就應該回家。

卡梅利塔(Carmelita)的兒子分別是7歲和13歲,沒有那麼奢侈。每天下午,當她從保姆的家中撿起最小的孩子時,他要做的第一件事就是擁抱她的懷抱。卡梅利塔想做的最後一件事就是用這種病毒感染他,但是每天她冒著冒險的危險,就是要把食物放到兒子們以及加州其他地方的餐桌上。

卡梅利塔(Carmelita)說:“您正在努力不暴露自己,但很遺憾,我們沒有能力停止工作。” “國家打電話給我們 基本工人,但它們並沒有證明我們的價值。我們要冒著養活這個國家的風險。”

在為時已晚之前解決農民的條件

隨著4月和5月草莓採摘旺季的到來,農民工倡導者擔心缺乏工人安全保護,加上缺乏醫療保健和擁擠的生活條件,可能導致農民工COVID-19暴發加州的社區。由於其他農作物的收割整個春季都在進行,因此該國其他大部分地區也面臨著類似的風險。對於由於經濟不安全而特別脆弱的勞動人口, 農藥更高 發生率呼吸的 諸如哮喘之類的疾病,以及諸如 糖尿病,COVID-19可能是毀滅性的。

“如果我們不採取任何措施立即解決農民工的生活,工作,住房和交通狀況,我們將為農業領域帶來巨大影響,因為沒有農民工就無法採摘這些農作物,”安德里亞·德爾加多說是UFW基金會(聯合農場工人工會的一個非營利性姊妹組織)的政府事務主管,該基金會為農場工人和移民社區提供一系列服務。

迫切需要援助來保護農民工

在聯邦和州一級,UFW基金會敦促國會和州政府通過提供救濟來解決農民工的獨特需求,這種救濟既可以防止病毒傳播,又可以幫助工人度過未來的挑戰。有超過 240萬 全國各地的農場工人,據估計大約有一半是 無證件。在最新的經濟刺激計劃中,國會 專用於 為農業部提供了95億美元,為農業提供了140億美元的貸款,但德爾加多擔心的是,這筆資金中沒有專門針對農場工人的。

UFW基金會呼籲國會向農場工人提供危險津貼,育兒的財政支持和病假,以及其他好處。農場工人的平均時薪為每小時10.60美元,年收入中位數在17,500美元至19,999美元之間(低於 聯邦貧困線 對於像Carmelita這樣的單身父母)。根據最新的《國家農業工人》報導,只有47%的農民工報告有醫療保險 調查

“目前,他們的處境-他們的法律地位,他們享有的福利-創造了這些工人必須在上班和謀生之間做出選擇的條件,以便他們能夠為住房,食物和育兒支付費用。他們的孩子,或者留在家裡照顧自己。”德爾加多說。

農場工人不只是 工作 並排—他們通常共享住所來削減成本,在公寓,移動房屋和房屋中增加一倍或三倍。許多人還拼車工作,長途跋涉到達農村的果園和田野。

德爾加多說:“您可以想像這對傳播的意義,以及他們保持健康和安全以及養家糊口的能力。”

農民工缺糧

ppe雜貨店購物的人
iStock.com/ArtMarie

由於美國人遵守全屋服務訂單,因此他們也急於儲存雜貨。副作用之一是農場工人面臨著越來越高的 糧食不安全。當工人​​完成輪班時,主食就像 豆子 大米在雜貨店賣光了。

加利福尼亞中央山谷的農場工人已經看到了這一情況。在她位於德拉諾(Delano)家附近採摘葡萄和藍莓15年之後,蘇珊娜(Susana)大約一個月前停止工作,因為她擔心她會得到COVID-19。她的丈夫在一家 奶牛場,面臨類似的風險。但是,由於沒有Susana的薪水,並且有三個孩子要吃飯,這對夫婦負擔不起讓他待在家裡的費用。

“我們從未期望經歷過這樣的事情,我們真的很擔心發生了什麼。我們什麼都不去;我們與孩子待在家裡,”蘇珊娜(Susana)告訴格里斯(西班牙語),她因沒有證件而要求隱瞞姓氏。

家庭勉強報廢

一家六口,其中也包括蘇珊娜(Susana)的母親,現在正努力使自己的錢僅靠一種收入維持生計。有時候,蘇珊娜(Susana)買不起雜貨店。她依靠當地的食物銀行,但他們也 用盡主要訂書釘 她說,很快。水果,牛奶和 午餐 她的孩子的學校每週兩次提供幫助,對幫助家庭生存大有幫助。

但是隨著學校的停課,曾經在校園裡獲得免費早餐和午餐的低收入學生現在在中部加州等地區每週僅獲得兩次午餐。 UFW基金會駐德拉諾的組織者南希·奧羅佩扎(Nancy Oropeza)說,為幫助有需要的人,兩所主要為德拉諾的農民工子女服務的學校現在正在向學生及其父母提供早餐。她說,一些家庭現在正在配給食物或沒有食物生存。

“很遺憾,這是事實,”奧羅佩薩對格里斯說。 “也許上個星期他們有足夠的食物,但是現在他們快要精疲力盡了。”

諸如女性農場主領袖網絡Lideres Campesinas之類的組織是 敦促 國家領導人採取行動,稱農民工是“我們國家食品供應鏈,勞動力和公民中最脆弱的環節之一”。在本周致加利福尼亞州州長加文·紐瑟姆(Gavin Newsom)的一封信中,這家總部位於奧克斯納德(Oxnard)的組織敦促州官員通過解決COVID-19的健康教育水平不足,無法獲得醫療保健以及糧食不安全的問題來優先考慮農民的需求。

即將來臨的爆發

社交疏遠人群
iStock.com/krblokhin

為農場工人服務的宣傳組織一直在密切跟踪冠狀病毒,該冠狀病毒已經迅速 傳播 到低收入,人口稠密的地區。在加利福尼亞州的聖塔芭芭拉縣和文圖拉縣,擁護者一直關注著COVID-19病例在諸如 聖瑪利亞奧克斯納德,許多農民工在那里工作和生活。

“如果在農業工人社區中爆發重大疫情,它確實會,迅速地傳播,”中央海岸可持續經濟聯盟(CAUSE)政策和傳播總監盧卡斯·扎克(Lucas Zucker)說,該協會代表移民,土著居民倡導這一理念。以及整個文圖拉縣和聖塔芭芭拉縣的無證社區。

他補充說:“我真的擔心草莓高峰季節與COVID-19高峰爆發時會發生什麼情況。” “您無法在Zoom上採摘草莓。”

那次碰撞將給一部分人口造成沉重打擊,他們不僅缺乏 衛生保健,但有時甚至還會提供有關如何在接觸前後最好地保護自己的信息。

擁護者一直 鼓舞人心的 種植者採取“有意義的步驟”,通過促進優先考慮工人健康和安全的工作場所實踐,保護農場工人免受冠狀病毒的侵害,但他們表示,許多公司沒有對此做出回應。

聯合農場工人工會通過社交媒體網絡對農場工人進行了投票,以確定雇主是否提供了任何與冠狀病毒有關的信息。該組織的秘書兼財務主管Armando Elenes表示,他們發現這樣做的人很少。

根據工會合同經營的某些雇主已經發布了新準則,例如需要社會疏遠的採摘做法。但是,在整個行業中,UFW表示,通過其成員了解到,公司實際上並沒有執行這些最佳實踐。在3月30日給農業雇主的信中,UFW要求延長病假,方便獲得醫療服務以及對缺乏醫療保健的非工會農民工進行篩查,測試和治療。

需要緊急的預防措施

在CAUSE調查的農場工人中,工人報告說,雇主在工作輪班開始時提供安全措施簡報,並在田地行中錯開人員。但是,即使採取了這些措施,扎克指出,工作的性質使工人難以遵守。例如,在旺季,雇主按時付給工人工資,這極大地激勵了農民工跳過休息時間。

“像花20秒洗手的感覺-聽起來沒那麼長。但是,當您洗手時,這確實要花很長時間,尤其是當您覺得自己必須出門才能賺到一美元才能生存的時候,”扎克說。

加利福尼亞大學洛杉磯分校公共衛生學院的職業流行病學專家Beate Ritz說,根據現有的傳播方式,冠狀病毒很可能會傳播到工人階級的農業社區。

冠狀病毒的影響將取決於農業產業對這種健康威脅的重視程度,是否執行安全措施以及將哪些資源用於解決諸如獲得醫療保健等問題。

“您可能爆發大而整個系統崩潰,或者像我們現在嘗試的那樣通過他們所謂的’曲線平整’來做,這樣就不會出現太大的峰值,您可以它會隨著時間的流逝而傳播。”麗茲說。

農民工最可怕的時刻可能還會到來

有溫度在家的人
iStock.com/hynart Studio

經濟政策研究所(EPI) 警告 從春季到七月增加的農場就業高峰將與冠狀病毒高峰重疊。進行經濟研究的無黨派智囊機構EPI得出結論,雇主將需要提供健康保險,帶薪病假和足夠的安全設備。他們認為,即使其中一些安全措施降低了生產率,種植者也應實施社會隔離措施。

“農民工已經在有時可以 危險且不健康 情況,現在COVID-19提出了另一項挑戰,”報告說。

許多僱用農場工人的地區往往在農村,缺乏衛生保健和其他基礎設施來應對潛在的疫情。在華盛頓州和加利福尼亞,UFW基金會擔心農民工即使沒有症狀也不會尋求醫療救助,因為他們缺乏健康保險或害怕被驅逐出境。有些人從未得到過醫生的治療。

UFW基金會的德爾加多說:“這些人需要工作,即使負擔不起,也負擔不起不工作的費用。”

堅持到底

在奧克斯納德(Oxnard),卡梅利塔(Carmelita)就是這樣,他計劃繼續採摘草莓。她的兒子們依靠她,沒有人會寬恕她在共用移動房屋中租用的房費。

為了維持生計,她變得很有創造力。當學校停課迫使她為兒子尋找替代的育兒服務時,她負擔不起新的支出。因此,她買了一台攝像機,將其安裝在她租用的臥室中,為她13歲的孩子製定了學習時間表,並在白天通過手機監控他。

讓她沉重的是,她可能會因COVID-19患病而不再能夠照顧自己的兒子。因此,她在工作中採取預防措施以最大程度地降低風險。閒暇時,她在Lideres Campesinas擔任志願人員,確保其他農場工人可以訪問可能挽救生命的信息。

“我知道由於以下原因您在田間工作面臨的風險 農藥”,卡梅利塔(Carmelita)是墨西哥人,她從13歲起就在她的家鄉的冬季和夏季假期採摘葡萄。 “因此,我意識到了這一風險。但是這種風險,沒有。”

這些風險促使她與Lideres Campesinas等組織合作,因此她可以學習如何適當保護自己和他人。現在,她只需要說服她的同事也這樣做即可。

她說:“現實是我們每個人都可以暴露。”

在評論中告訴我們:

  • 您是否知道在COVID-19期間影響農場工人的獨特風險?
  • 您是否認為這段時間農場主或政府應為農場工人提供更多支持?

特色圖片:iStock.com/rightdx

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